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Una nueva carrera universitaria prepara para el gran negocio de la marihuana
Autor: EFE 29/10/2017 - 07:21:00

Campus de la Universidad del Norte de Michigan. (UNM) 

  • La Universidad del Norte de Michigan la ha añadido a su oferta de carreras universitarias. 
  • El año pasado las ventas en Estados Unidos de cannabis legal, tanto para uso medicinal como recreativo, ascendieron a 6.800 millones de dólares. 
  • Por ahora, son 12 los alumnos que han iniciado estos estudios de cuatro años. 

La Universidad del Norte de Michigan en EE UU ha agregado a su oferta de carreras universitarias un título de químico especializado en plantas medicinales para los interesados en sumarse al creciente negocio de la marihuana legal

El año pasado las ventas en Estados Unidos de cannabis legal, tanto para uso medicinal como recreativo, ascendieron a 6.800 millones de dólares y para el año 2021 pueden llegar a 21.600 millones, de acuerdo con Arcview Market Research, una empresa californiana que hace el seguimiento de esta industria. 

Ante esta realidad, la universidad estatal ubicada en la ciudad de Marquette decidió crear el primer programa de su tipo en el mundo académico estadounidense.

Por ahora, son 12 los alumnos que han iniciado estos estudios de cuatro años.

"El estigma asociado con el cannabis está desapareciendo rápidamente, es el momento de aprovechar el incremento del negocio y de preparar a técnicos especializados para una industria multimillonaria", señaló a Efe Brandon Canfield, profesor de química analítica y ambiental y de quien partió la idea de la carrera. Canfield aclaró que el programa tiene poco de recreativo, a pesar de que la marihuana suele asociarse con diversión.

Una carrera difícil

Los alumnos estudian un programa muy duro con materias relacionadas con la química orgánica, la fisiología de las plantas, los suelos, botánica y geografía, biología celular y molecular, genética, flora boreal y equilibrio químico, con una introducción a finanzas, administración financiera y mercadotecnia.

"Para tener éxito, los estudiantes van a tener que ser muy dedicados y estar muy motivados", declaró. "No es un programa fácil. En realidad es un programa intenso de química y biología", agregó el profesor.

Michigan y otros 28 estados de EE UU han legalizado el uso medicinal de la marihuana y, en otros ocho estados y el Distrito de Columbia, el uso de pequeñas cantidades de cannabis es legal para los adultos.

En California está previsto que comiencen a funcionar dispensarios de marihuana recreativa a comienzos del próximo año, una actividad que podría ser replicada a nivel nacional si su implementación se realiza sin problemas.

Un programa que elimina cualquier suspicacia

La universidad comenzó a publicitar el nuevo programa en marzo pasado e inició los cursos con 12 estudiantes, que se espera irán aumentando con el tiempo.

Para disipar cualquier duda o expectativa infundada, los candidatos fueron informados de que la idea era graduar a químicos especializados en la extracción de ingredientes activos de plantas medicinales, incluyendo el cannabis. En la descripción del programa se aclara que los estudiantes y profesores no plantan marihuana, sino que solamente utilizan muestras en el laboratorio y no realizan pruebas para la industria.

"No es un título sobre producción, efectos o aplicación medicinal del cannabis", subrayó el vicepresidente de mercadotecnia de la universidad, Derek Hall.

El exceso de precauciones es necesario porque algunos postulantes, como Alex Roth, quien fue uno de los primeros en inscribirse, fueron atraídos a la universidad por la idea de estudiar una carrera que puede resultar muy productiva y al mismo tiempo "pasarlo bien", como declaró al Detroit Free Press de Michigan.

Pero ahora este joven de 19 años piensa graduarse para contribuir con la "medicina legítima que ayuda a la gente", como el aceite de cannabis que utiliza con éxito una amiga para combatir las convulsiones que sufre su hija de dos años.

En otras instituciones de educación superior de Estados Unidos, como Harvard, Denver University, Vanderbilt University y Ohio State University, se ofrecen cursos sobre política e implicaciones legales de la marihuana, pero no licenciaturas.

También se ofrecen en California certificados relacionados con la marihuana en los centros Cannabis College y Humboldt Cannabis College.

Nevada fue el último estado del país en legalizar la marihuana para uso recreativo. El pasado 7 de julio, solo siete días después de que entrara en vigor la legalización, la Asociación de Dispensarios de Marihuana de Nevada calculó que durante los primeros cuatro días se vendió producto por valor entre los tres y los cinco millones de dólares.

Un estudio de la Universidad de Michigan reveló que el 39% de los estudiantes universitarios en Estados Unidos entrevistados en 2016 dijo haber consumido marihuana en los últimos 12 meses, el porcentaje más alto de las últimas tres décadas.

Artículo original en 20minutos.es:Una nueva carrera universitaria prepara para el gran negocio de la marihuana



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