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¿Es Real la Adicción al Cannabis?
Autor: Tasha Smith  15/10/2018 - 10:00:00

Para los miembros de Marijuana Anónimos (MA), una rama del programa de recuperación de adicciones Alcohólicos Anónimos (AA), el cannabis es una droga peligrosa, tan destructiva como el crack y la cocaína. ¿Pero es esta la forma correcta de pensar en el cannabis? ¿Se opone a la investigación en curso que demuestra los beneficios para la salud de la marihuana?

¿Qué es la Adicción?

En 2011, la Asociación Americana de Medicina de la Adicción (ASAM) define la adicción como un “trastorno cerebral crónico” que impulsa a un adicto a buscar patológicamente una recompensa y/o alivio de una sustancia o actividad, en detrimento de su bienestar y de las relaciones interpersonales. La ASAM llegó a esta definición después de cuatro años de deliberaciones con las aportaciones de más de 80 expertos.

En su página web, la ASAM indica: “Las investigaciones demuestran que la enfermedad de la adicción afecta a la neurotransmisión y a las interacciones dentro del circuito de recompensa del cerebro, dando lugar a conductas adictivas que suplantan a los comportamientos saludables, mientras que el recuerdo de experiencias anteriores con la comida, el sexo, el alcohol y otras drogas desencadenan el deseo y la renovación de las conductas adictivas”.

El Dr. Raju Hajela, presidente del comité de la ASAM para la nueva definición, afirmaba: “La adicción no es una opción. Las conductas adictivas son una manifestación de la enfermedad, no una causa”. Su colega, el Dr. Michael Miller, ex presidente de la ASAM, que supervisó el desarrollo de la nueva definición, ha añadido: “Muchas enfermedades crónicas requieren opciones de conducta, como por ejemplo cuando las personas con enfermedades del corazón optan por comer más sano o empezar a hacer ejercicio”. Su consejo es “crear oportunidades para que los individuos y las familias consigan ayuda”.

La Adicción al Alcohol Frente a la Adicción a la Marihuana

En un artículo reciente de Merry Jane, Nikki y Swami, la “Pareja Cannabis” que lleva décadas haciendo campaña a favor de los derechos del cannabis desde su base en California, cuenta cómo nunca habrían llegado a los “80, la edad del ocaso” de no ser por la marihuana. Se lamentan de cuántos de sus amigos, los que eran grandes bebedores o se metieron en las drogas duras, no han llegado, y dan las gracias a la marihuana por salvarles la vida. Si alguien les llamara adictos a la marihuana, seguro que se encenderían uno largo y gordo, y se reirán durante un buen rato.

La Pareja Cannabis y otras caras famosas del cannabis como Snoop Dogg, Joe Rogan y Rihanna son una prueba viviente de que se puede consumir cannabis y vivir una vida atareada y productiva, lo que reporta amplios beneficios. Quiero decir, Willie Nelson ha estado bajo los efectos del cannabis todos los días de su vida, sigue siendo fuerte y causando todo tipo de polémicas, tiene 85 años y no presenta ningún signo de perder fuerza.

George Carlin, el cómico, es otro famoso que ha hablado abiertamente de su consumo de cannabis, así como de sus problemas con el alcohol y el Vicodin. Tuvo problemas de corazón desde su juventud, y murió de un ataque al corazón a los 71 años. En un reciente artículo de Vice, la mayoría de los miembros de MA admiten haber abusado de otras sustancias junto con el cannabis, por lo general del alcohol, un conocido depresor. Y si solo hubieran consumido cannabis, ¿se habrían sentido de un modo muy diferente? ¿Es justo hacer esa pregunta?

No se trata de afirmar que los miembros de MA no experimentan una verdadera adicción. Uno de los miembros comparó su hábito de consumo de cannabis a “que un conejo te de patadas hasta matarte”. Así que la marihuana a sus ojos es mortal, pero su opinión no cuadra frente a las estadísticas. En Estados Unidos, el consumo excesivo de alcohol provoca casi 90.000 muertes al año; en Australia, se aproxima a las 6.000 muertes al año, pero la cifra ha aumentado en un 62% en los últimos diez años. 175 estadounidenses mueren cada día por el uso de opiáceos.

Nunca ha muerto nadie por consumir cannabis, y así lo confirma un informe de 2017 de la DEA. Lo que no quiere decir que el cannabis no tenga efectos adversos. Matt Hill, profesor asociado en el Hotchkiss Brain Institute de Calgary, Canadá, compara una sobredosis de cannabis con un ataque de pánico o, en casos raros, con un episodio psicótico. Pero no le gusta la palabra “sobredosis”, ya que no describe con precisión el estado, que técnicamente causa la muerte. Prefiere el término “toxicidad del cannabis”. En los hospitales de Ontario, el término más nuevo es “greenout“.

El problema con AA

AA define la adicción como el punto donde la vida se convierte en incontrolable debido a un comportamiento destructivo alimentado por el alcohol. AA les pide a sus miembros que admitan que se encuentran “impotentes” ante el alcohol, y una vez que lo hacen, deben acepten la doctrina de los Doce Pasos, que incluye pedir disculpas a la gente a la que se ha hecho daño, y realizar servicios a la comunidad de AA. De esta manera, AA genera remordimientos por los errores cometidos en el pasado y mantiene a los miembros ocupados con las tareas de la comunidad.

Sin embargo, si la adicción, en todas sus formas, se debe a un cableado defectuoso en el cerebro, ¿por qué exactamente se disculpan los miembros? Siguiendo esa lógica, las personas con sobrepeso deberían pedir perdón a sus familias por comer demasiada comida basura. O estaría bien que un médico ignorara a un hombre que se está muriendo de un ataque al corazón porque se negó a dejar de comer carne de ternera. La cuestión es si su forma de pensar es, en el mejor de los casos, anticuada y, en el peor, dañina.

Para efectos de transparencia: pasé unas semanas en una de sus sedes en 2017 y experimenté de primera mano el funcionamiento de AA. Lo que vi allí fue la vulnerabilidad de personas destrozadas y desprotegidas con poco apoyo más que un abrazo y una llamada telefónica. No importa cuántos vínculos creen los miembros, parece que nunca se sienten conectados por nada más que su propia adicción, y por cómo podían vivir cuando estaban en las sombras, completamente “impotentes” ante ella. Salí corriendo de sus instalaciones y adopté mi hábito de consumir cannabis, lo que me ha venido mucho mejor.

Cómo Tratar la Adicción a la Marihuana

Pero hay otro tema clave que no se puede pasar por alto: el abuso del alcohol afecta a todos los organismos de la misma manera, y el cannabis no. Cualquier persona que abusa del alcohol experimentará una serie de efectos secundarios que incluyen enfermedades cardiovasculares, enfermedades del hígado, infecciones respiratorias, daño a los nervios y úlceras. En un estudio de 2013 sobre los efectos del consumo de cannabis, se descubrió que hay diferentes genes que influyen en la forma en la que el cannabis interactúa con el cerebro.

En pocas palabras, esto significa que como no hay dos mapas genéticos iguales, no hay dos personas que experimenten el cannabis de la misma manera, del mismo modo que algunas personas pueden comer un plato de pasta y sentirse bien, mientras que una persona con intolerancia al gluten se sentirá muy mal. En lo que respecta al cannabis, depende de cada individuo encontrar la dosis que le funciona, y sí, hacerlo mal puede dar lugar a algunos efectos no deseados.

El cannabis puede no ser igual que otras drogas, pero eso no quiere decir que no sea adictivo, o que no pueda ser objeto de abuso. Los expertos de la salud estiman que alrededor del 10% de los consumidores de cannabis son adictos. Yo diría que el número es probablemente más alto, pero no todos ellos se consideran a sí mismos adictos, y si sus vidas no se ven afectadas negativamente de ninguna manera, ¿qué importancia tiene?

Para avanzar, hace falta un enfoque más inteligente, así como preguntas más relevantes como: cómo se consume el cannabis de forma saludable y qué tipo de comunidades queremos crear para apoyar a los consumidores que necesitan ayuda. Además, ¿es posible usar el cannabis para tratar otras adicciones? Los tiempos en los que el cannabis se veía a través de una lente estigmatizada que reduce las opciones han quedado atrás; se puede decir que estamos hartos de ellos.

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Artículo original en sensiseeds.com: ¿Es Real la Adicción al Cannabis?

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