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El Congreso Cannabis Capital Convention 2018
Autor: Scarlet Palmer  12/10/2018 - 11:00:00

Seamos sinceros: hay mucha desconfianza y sospechas respecto al mundo empresarial y al sector bancario, que dirigen su atención al cannabis. El organizador del Cannabis Capital Convention, Michael Kraland, lo admite: "ahí vienen los trajeados; ¿qué va a pasar" es la pregunta en boca de todos los implicados. Entonces ¿podemos predecir lo qué va a pasar?

Los recientes titulares sobre la posibilidad de que Coca Cola lance un refresco infusionado con cannabis se han recibido con tanta incredulidad y emoción por parte de la cultura popular como con incredulidad y desconfianza por parte del sector del cannabis. Los rumores de que Pepsi también está valorando algo parecido llegaron a las noticias un par de semanas después.

En California, ya se encuentran disponibles dos tipos de agua con gas infusionados con cannabinoides, con sabor a lúpulo y sin alcohol, fabricados (en colaboración con una empresa de extracciones) y comercializados por la fábrica de cerveza Lagunitas, que es una subsidiaria de Heineken. Aunque se califica como “infusionada con cannabis”, no contiene el espectro completo de productos bioquímicos presentes en el cannabis. Una contiene lo que parece una mezcla equilibrada de 5 mg de THC y 5 mg de CBD por 355 ml. La otra solo contiene 10 mg de THC por 355 ml, lo que – dado lo que sabemos del Efecto Séquito, y lo que sucede si se administra THC aislado del CBD (que este videoclip llama equivocadamente “cannabanoide”) – no parece una buena idea, la verdad.

Se puede decir que este tipo de enfoque se interpreta como “vamos a coger vuestra droga favorita, por la que os habéis arriesgado a la cárcel y al ostracismo, la vamos a diluir, a sanear y la haremos menos agradable, la vamos a envasar y os la vamos a vender”. ¿Quién no sentiría desconfianza en estas circunstancias? Y este es solo un ejemplo de un grupo empresarial que crea un nuevo producto a base de cannabis. ¿Qué otras consecuencias podría haber una vez que el “gran capital” se involucre? ¿Estará dispuesto a escuchar la experiencia de las personas que han creado y mantenido el cannabis clandestino durante los últimos setenta años?

Descanso para el café en el congreso Cannabis Capital Convention en el EYE Film Museum, Ámsterdam

 “Si el dinero llega y sustituye a las personas que tienen experiencia, entonces el dinero no tiene sentido”

La sala Cinema 1 del EYE Film Museum de Ámsterdam está casi completamente llena, y casi en completo silencio, aparte del conferenciante. Robert Cheney, de C21 Investments, está pronunciando las palabras que muchos cultivadores de cannabis se sentirían aliviados de escuchar, pero no está claro si hay alguien entre el público que se describa a sí mismo de esta manera. Aquí hay inversores, empresarios, emprendedores y dueños de negocios. Aquí está más representada la experiencia en el campo de la gestión financiera que en el campo del cultivo práctico de cannabis, y es la primera vez que estos dos mundos colisionan de manera tan importante en territorio holandés.

Además, es un público predominantemente masculino y blanco. Tras un recuento aproximado de los asistentes, vemos que hay unas 25 mujeres, y quizás 5 personas de color, de entre el aproximado total de 300. De los 13 conferenciantes, solo uno es mujer. El sector demográfico de los usuarios de cannabis, y desde luego el de los arrestos relacionados con el cannabis en los EE.UU. y en Europa, no se refleja de ninguna manera en la demografía de la sala.

Pero estas personas no están invirtiendo en semillas de cannabis para cultivar en casa, ni en cogollos para disfrutar o para aliviar el dolor. No han pagado cientos de euros por cada entrada para consumir abiertamente cannabis sin temor, como hacían los jueces de la Cannabis Cup en su apogeo. Están aquí para descubrir cuáles son las oportunidades de inversión en el mercado legal del cannabis que no tiene precedentes y se encuentra en plena expansión.

Michael Kraland (izquierda), organizador del congreso Cannabis Capital Convention, con Randy Torcom de C21 Investments

El Cannabis Capital Convention (Congreso del Capital del Cannabis) es una iniciativa de Michael Kraland, especialista en inversiones financieras, escritor y fundador de dos webs holandesas de banca de inversiones. Como hombre de negocios de éxito, Kraland está lo bastante consolidado como para no preocuparse por el estigma que, según confirma, sigue asociado al cannabis. Sin embargo, se sentía intrigado por el potencial de inversión en el mercado del cannabis que se expande rápidamente. Decidió reunir a algunos de los principales grupos de Canadá y EE.UU. con empresas establecidas del sector del cannabis de los Países Bajos con el fin de explorar las formas en que el mundo de las inversiones financieras y el mundo del cannabis pueden beneficiarse mutuamente.

Las cifras y los gráficos que desfilan por la pantalla de cine a lo largo del día son sorprendentes, incluso para las personas que trabajan en la industria holandesa. Los ejemplos incluyen la expectativa de que, en 2020, un año y medio después de la legalización total en California, las ventas de cannabis recreativo superarán las ventas de vino – ni siquiera de alcohol en general, sino solo de vino.

El consumo europeo estimado de cannabis es de 3.000 toneladas al año; el de Norteamérica es de 6.250 toneladas

Alex Brooks, de Canaccord Genuity, el mayor agente de inversiones independiente de Canadá, ofrece una de las presentaciones más convincentes. Este inglés, amable y práctico, que cuenta con un conocimiento obvio de la banca de inversiones revela que el mercado del cannabis recreativo de Europa se estima en más de € 25 mil millones al año, aunque es poco probable que se legalice por completo en un futuro próximo. El mercado de productos de bienestar de CBD se está recuperando rápidamente, y los ingresos de 2018 se estiman en 200 millones de euros en toda Europa. Su presentación destaca el e-líquido de CBD como la categoría más grande, e incluye una foto de nuestro propio producto de Sensi Seeds. Estas cifras no solo son relevantes para Europa, sino que se vuelven aún más interesantes para los inversores cuando se tiene en cuenta que el consumo de cannabis en Europa es menos de la mitad que el de Norteamérica.

Alex Brooks de Canaccord Genuity detalla el enorme potencial de los productos de bienestar de CBD

Christine Smith, directora ejecutiva de Grön, es igual de convincente. Junto con Sky Pinnick y Russ Rotondi de Phantom Farms, Christine se pasó a visitar el Hash Marihuana & Hemp Museum el día anterior al Congreso del Capital del Cannabis, y se mostró encantada y fascinada por la gran variedad de piezas expuestas, pero de alguna manera, sorprendida al enterarse de que era la única conferenciante mujer. Irónicamente, el congreso se celebró durante la exposición actual “We Are Mary Jane: Mujeres y Cannabis“, que se ha ampliado debido a su popularidad.

Sin andarse con rodeos, agradece a Michael Kraland “la oportunidad de ser la conferenciante representante femenina” mientras sube al escenario a la hora propicia de las 16:20. Christine consiguió importantes éxitos en un mundo muy dominado por los hombres y de mucha presión, el de la arquitectura, antes de entrar en el mundo del cannabis. En un principio, se centró en la creación de envases para productos comestibles. Sin embargo, sus habilidades y estándares son tan altos que no pudo encontrar productos alimenticios de cannabis que cumplieran con los requisitos establecidos por sus diseños. El siguiente paso obvio, pero valiente, fue crear su propia empresa.

Un nuevo enfoque para el mercado de los comestibles

Los chocolates Grön no solo están empaquetados maravillosamente, sino que su fórmula es una muestra de un nuevo enfoque para el mercado de comestibles. La atención se centra en la microdosis. Antes los comestibles tenían la merecida reputación de ser la ruleta rusa del consumo de cannabis debido a las variables del efecto de séquito y a su interacción con el metabolismo. Grön ha perfeccionado la técnica de eliminar los terpenos de sus productos, y en su lugar, utiliza solo CBD y THC en cantidades cuidadosamente calibradas. La gama completa de chocolates Grön contiene solo de un cuarto a la mitad del límite legal recreativo para el cannabis. Esto se traduce en efectos predecibles y reproducibles que pueden disfrutarse sin el temor de horas no deseadas de psicoactividad. En cambio, los chocolates Grön están diseñados para que la gente que Christine describe como “entusiasta” pueda relajarse y desconectar sin pasarse.

Christine Smith, directora ejecutiva de Grön, innovadores en productos de estilo de vida lujoso con cannabinoides

Grön no se detiene ahí. Christine ha abierto hace poco la primera cafetería de CBD de Oregón, que permite a los potenciales entusiastas probar todo tipo de productos infusionados con CBD. La siguiente fase, que emociona a Christine hasta tal punto que le traslada esa emoción a la audiencia, es combinar la fórmula exitosa de Grön con una nueva gama de productos dirigidos al bienestar. Otro ponente, Stephen Murphy, de Prohibition Partners, confirmaba al comienzo del día que “el cannabis se está convirtiendo en una diferenciación clave para las compañías y los consumidores de belleza y bienestar”, y este es un tema que se repite a lo largo del día.

Construir cortafuegos, construir puentes

El enfoque de Canaccord Genuity es, como dice Alex, “construir cortafuegos” entre los cuatro mercados diferentes que ocupa el cannabis en lo que respecta a la inversión comercial: el farmacéutico, el del CBD/bienestar, el medicinal y el recreativo. Habrá empresas a las que uno o dos de ellos les resulten mucho más interesantes que los otros, o un aspecto concreto que eviten (probablemente el recreativo) a pesar de su creciente legitimidad. El objetivo de estas divisiones es no dejar de lado ni discriminar ningún campo a expensas de los demás. La intención es ponérselo más fácil a las empresas o las personas que pueden estar algo desconcertadas por un mercado que ha sido ilegal durante toda su vida, y que, de repente, promete hacerles muy, muy ricos.

Los cuatro mercados distintos que Canaccord Genuity define para los productos de cannabis: farmacéutico, CBD/bienestar, medicinal y recreativo.

Sin embargo, por lo menos para Alex Brooks, este mercado emergente ofrece mucho más que solo el potencial de hacerse rico. Esta conferencia inaugural del congreso Cannabis Capital Conference concluye con un panel que incluye a Alex, Christine Smith, Michael Kraland, y a Tjalling Erkelens y Mauricio Agudelo de Bedrocan. La primera intervención de Alex no tiene nada que ver con el dinero. En su lugar, aprovecha la oportunidad que le brinda ser el centro de las miradas de los asistentes para manifestar su total repulsa a un mercado (de drogas) que actualmente considera aceptable que los jóvenes se estén muriendo debido a la forma en que sus productos son ilegales y no están regulados.

Proteger los derechos de los que cultivan en casa

Es un punto que hay que enfatizar, uno que ha sido la patata caliente todo el día. Esta ‘fiebre del verde’, esta abundancia de oportunidades de los cannabinoides, solo es posible porque ha habido personas que con mucho menos lo han arriesgado todo para rechazar las restricciones de la prohibición. Para muchos, el resultado ha sido la pérdida de la libertad, la pérdida de su medio de vida, la pérdida de vidas. Resulta un tanto tranquilizador que, por lo menos, una de las principales personalidades aquí hoy lo reconozca en el escenario. Fuera del escenario, en un momento más tranquilo, Eric Shoemaker, de Swell Industries, describe la pregunta sobre qué significa todo esto para el pequeño cultivador casero como “una conversación entre adultos sobre las opciones de los adultos… debemos proteger totalmente los derechos de los cultivadores caseros. Fueron los que lo mantuvieron en marcha durante la prohibición”.

De izquierda a derecha, Christine Smith; Alex Brooks; Tjalling Erkelens; Mauricio Agudelo; Michael Kraland

Después de pasar un día rodeada de banqueros de inversión, asesores financieros, “cannaemprendedores” y expertos en los negocios, no se puede negar que este es un evento completamente diferente a las Cannabis Cups, los festivales de la cosecha y los Liberation Days sobre los que Sensi Seeds suele informar, pero no significa que eso sea malo. Hay una sensación de optimismo, una sensación de alcanzar, perdón por el juego de palabras, nuevas alturas. Puede resultar agotador tener constantemente la conciencia, ya sea consciente o subconsciente, de que estás al otro lado de la ley. De que existe un riesgo inherente en hacer aquello en lo que crees, aunque no te impida hacerlo. El grupo de personas reunidas en el EYE Film Museum tiene una energía que no se ve afectada por ese riesgo, esa fatiga. Tienen mucho que ofrecer al mundo del cannabis, al igual que ese mundo, y nosotros, tenemos mucho que ofrecerles. Lo que tenemos que hacer ahora es escuchar y aprender los unos de los otros.

¿Qué opinas de la participación del Gran Capital en el mundo del cannabis? ¿Eres un inversor que intenta meter la cabeza o el pie en este mundo previamente clandestino? ¡Cuéntanoslo en los comentarios de abajo!

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Artículo original en sensiseeds.com: El Congreso Cannabis Capital Convention 2018

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