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Cannabis y deporte
Autor: Dani  25/09/2018 - 07:37:00

El uso histórico del cannabis como ayuda para el deporte

La planta de cannabis ha sido utilizada por todo el mundo durante siglos (milenios en algunas zonas). Particularmente en África, esta planta se ha convertido en una auténtica columna vertebral para muchas sociedades a lo largo de la historia, como por ejemplo las tribus Khoikhoi y Bantu (este de África), quienes la han utilizado como medicina y potenciador de las capacidades físicas cuando ha sido necesario. La asociación entre cannabis y deporte (o esfuerzo físico) es pues larga y bien documentada.

Con el paso de los siglos el cannabis está presente en muchas facetas de estas culturas, no sólo gracias a sus propiedades terapéuticas y recreativas o folklóricas, sino también por la potenciación de los sentidos al cazar, recolectar y, probablemente, también al ir a la guerra.

Fuente: PeopleGroups.org

La tribu Bantu es sin duda una de las más conocidas de África, no en vano sus lenguas pueden hablarse a lo largo y ancho del continente. El uso tradicional que esta tribu ha dado al cannabis como potenciador del rendimiento, medicina e importante hierba espiritual ha tenido un fuerte impacto en su difusión y cultura. Estos efectos son los mismos que la ciencia de hoy está demostrando en el laboratorio y con ensayos clínicos en algunos casos, lo que choca de frente con la tradicional y distorsionada imagen de la planta y sus efectos como algo que promueve el letargo y la poca actividad.

Cannabis y deporte hoy

Muchos atletas en todo el mundo se están dando cuenta de los beneficios deportivos y medicinales del cannabis, que a pesar de su inmerecida fama se ha ido convirtiendo en la primera opción para muchos a la hora de reducir el dolor o mejorar su rendimiento; de hecho, un estudio ha demostrado que el 96% de jóvenes atletas franceses habrían utilizado cannabis para mejorar su rendimiento y relajarse tras el ejercicio.

Pese a que podría parecer fácil obviar estos testimonios como hechos aislados, la evidencia de que no es este el caso precisamente, y el mundo entero parece estar abriendo los ojos respecto a los beneficios de la marihuana.

Natación

Michael Phelps es uno de los atletas más condecorados en la historia de los JJOO, si no el que más, con 23 medallas de oro olímpicas, algo al alcance de muy pocas personas. Podría pensarse que para alcanzar la cumbre del deporte el cannabis sería algo prohibido, aunque existen evidencias de que el propio Phelps aprovecha las propiedades terapéuticas y de mejora del rendimiento de cannabinoides como el THC o el CBD, tal y como demuestra la siguiente foto.

Michael Phelps consumiendo cannabis. Fuente: Faro de Vigo

Tenemos también evidencias del amplio uso del cannabis por parte de la comunidad de nadadores profesionales, con una mayoría que ni siquiera cree que el uso de la planta deba verse como una violación de las leyes antidoping dado el extendido uso de la marihuana y sus propiedades beneficiosas.

Baloncesto y marihuana

Sería fácil despachar el caso de Phelps como un hecho aislado, el de un atleta excepcional que ha triunfado pese al cannabis. Sin embargo, y como veremos, no haríamos más que alejarnos de la verdad. Los profesionales de la salud se han encontrado con atletas y deportistas como gimnastas, buceadores, futbolistas, jugadores de baloncesto y un largo etcétera que atestiguan que consumir cannabis antes de los partidos o eventos les ayuda a mejorar su concentración.

De vez en cuando, alguno de estos atletas da un paso adelante y lo reconoce abiertamente, como es el caso de Matt Barnes, un espléndido jugador de la NBA (Golden State Warriors) quien hace pocos meses explicó con detalle cómo encaja el cannabis dentro de su rutina diaria:

“Suelo fumar cannabis unas seis horas antes de lo partidos. Hacemos una sesión de tiro por la mañana, me voy a casa, me fumo un porro, duermo una siesta, me ducho, como y me voy al partido”. De hecho, llegó a reconocer queEn mis mejores partidos he estado siempre medicado“.

Usando esta rutina, Matt Barnes y su equipo lograron el anillo de campeones de la NBA en 2017 contra los Cavaliers de Cleveland. Tras la victoria, y ya con 38 años, Barnes se retiró afirmando que el uso de cannabis en el baloncesto profesional americano es muy común aún yendo en contra de consolidadas normativas de la NBA.

Otros jugadores de baloncesto han avalado las palabras de Barnes, como por ejemplo el ala pívot – también retirado – Kenyon Martin, quien afirmó que un 85% de jugadores de la NBA utilizarían la planta.

Carreras de velocidad

Como joven nacido y crecido en Jamaica, Usain Bolt ha admitido haber usado cannabis ocasionalmente. Aunque pueda tratarse de un hecho pasado, está claro que lo usó considerablemente durante su etapa de formación como corredor de velocidad (algo que podría hacer pensar que no influyó de manera negativa en su rendimiento). Además, Bolt ha mostrado apoyo público a la marihuana en diversas ocasiones, y se lo ha podido ver con ropa de la marca “Pothead Diaries”, algo que le ha supuesto comentarios negativos en algunos sectores de la prensa. Sea como sea, parece que el hombre más rápido del planeta también ha sabido ver los beneficios del cannabis.

El cannabis puede mejorar el rendimiento y capacidad para correr

Independientemente del uso personal que Bolt le haya podido dar a la planta, existen evidencias de que el cannabis puede mejorar la capacidad para correr así como las habilidades para solucionar problemas. Estudios realizados con ratas expuestas a cannabis sativa han demostrado que éstas mejoraban su rendimiento respecto al grupo de control en ensayos de laberintos y habilidad motora.

Carreras de larga distancia

De acuerdo con algunos estudios y evidencias anecdóticas, algunas variedades de cannabis están ganando popularidad en los últimos años entre corredores de larga distancia.

Estudios recientes tratan de explicar el fenómeno conocido como “runners high” (“colocón” de los corredores), por el que éstos reportan sensación de pura felicidad, euforia, sentimiento de unidad consigo mismos y con la naturaleza, paz, armonía, energía sin límites y reducción del dolor. Al principio se pensó que esto podría estar relacionado con la red de receptores opioides, aunque hoy se piensa que la sensación de bienestar podría deberse a la activación del sistema endocannabinoide de nuestro organismo, el mismo que responde al cannabis ofreciendo alivio del dolor y mejora del rendimiento atlético.

Estudios recientes reportan sensación de bienestar y disminución del dolor tras consumir cannabis antes de correr.

Uso de Cannabis en la NFL

La Liga Nacional de Futbol Americano o NFL (National Football League) es quizá la liga deportiva que más esfuerzo y dureza física requiere, con las lesiones como una parte más del trabajo. De hecho, en 2015 un 15% de los jugadores de la liga ya se habían lesionado durante los primeros quince días de competición. Debido a ello, muchos jugadores (en activo y retirados) han hecho campaña en favor del cannabis como medicina para aliviar el dolor, reducir inflamaciones y ayudar al rendimiento físico general. Un evento conocido como “Cannabis in Professional Sports” reunió a un buen número de profesionales del deporte en favor del uso deportivo de la marihuana, algo impensable hace sólo unos años.

Además, y no menos importante, se ha sugerido que el uso de cannabis para aliviar dolor podría reducir considerablemente el uso de opioides, algo que la mayoría de atletas prefieren dado que el cannabis resulta, sin lugar a dudas, una opción más saludable y beneficiosa.

Algunos jugadores no se han cortado a la hora de reconocer que usan cannabis y que lo prefieren frente a otras opciones, como es el caso de Martellus Bennett, un antiguo jugador de los New England Patriots; con un 89% de jugadores de la NFL que consumen cannabis por sus propiedades terapéuticas y de mejora del rendimiento, Bennet lo tiene claro al ser preguntado:

“Hay momentos de la temporada que te duele mucho todo el cuerpo…y no quieres estar tomando pastillas todo el tiempo. Estas pastillas antiinflamatorias que tomas durante tanto tiempo acaban por destrozarte el hígado y los riñones. Son un producto humano. La hierba es un producto de Dios.”

Algo que corrobora Ricky Williams, un antiguo running back de la NFL, que fue suspendido en 2004 por usar cannabis, y que se ha convertido desde entonces en un abanderado de la defensa del cannabis. No en vano, ha lanzado su propia línea de productos medicinales basados en cannabis llamada Real Wellness, lo que demuestra que la cultura del cannabis está viva y coleando en la NFL.

Últimas novedades

Como habréis podido ver en el vídeo, muchos jugadores de la NFL han reconocido que han usado cannabis de una u otra forma. Recientemente, otro running back llamado Mike James ha hecho una petición oficial para usar cannabis de manera medicinal, presentando un recurso de uso terapéutico que le permitiría hacerlo sin ser sancionado de manera oficial.

Esto supondría el primer caso de esta índole y demuestra claramente la eficacia de la planta y las preferencias de los jugadores, quienes a menudo sienten los efectos secundarios de las pastillas contra el dolor.

James, quien dice haber arriesgado su carrera para beneficio de todos los jugadores, comentó hace poco en la cadena BBC Sports:

Presentar esta petición conlleva un gran riesgo. Podría haber sacrificado mi carrera por haberlo hecho“.

Todo esto podría suponer un cambio en la legislación del cannabis tanto a nivel deportivo como gubernamental, pues las evidencias del alivio físico y mental del cannabis son cada vez más, algo de lo que tanto deportistas como público general podrían beneficiarse.

Más que un poderoso antinflamatorio

Durante los últimos años (casi podríamos hablar de décadas) las propiedades antiinflamatorias de algunos cannabinoides y terpenos han quedado fuera de toda duda. Sin embargo, sólo recientemente se ha descubierto e papel que juega el sistema endocannabinoide en áreas como la reducción del dolor, su percepción, el apetito, el estado de humor, el tono muscular y muchas otras, regulando y mejorando su estado al ser estimulado, algo que sucede al consumir cannabis.

Se ha visto que el cannabis es extremadamente eficaz para el tratamiento de transtornos del humor, del sueño o físicos, una vez más no solo para los atletas sino para todas las personas.

El creciente número de casos que evidencian las propiedades medicinales del cannabis es abrumador a día de hoy, y los cambios constantes en los EEUU respecto a su legislación no hacen más que hacernos ver todo esto desde un punto de vista optimista. Esperamos poder disfrutar del cannabis libremente en un futuro próximo, tanto a nivel deportivo como personal.

Salud!

Artículo original en philosopherseeds.com: Cannabis y deporte

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